GT World Challenge Europe Powered by AWS bereitet sich auf die Entscheidung auf Circuit Paul Ricard vor

Die Sonne wird über der Saison 2020 GT World Challenge Europe Powered by AWS am kommenden Wochenende (13.-15. November) untergehen, wenn ein Feld von 40 Fahrzeugen auf dem Circuit Paul Ricard den saisonbestimmenden Endurance Cup in Angriff nimmt.

Ursprünglich für den 28. bis 29. Mai geplant, behält die Langstreckenveranstaltung ihr 1000-Kilometer-Format bei, um eine Meisterschaft abzuschließen, die kurz vor der Entscheidung steht. Darüber hinaus wird es das 50. Langstrecken-Cup-Rennen sein, das seit dem Start der Serie 2011 in Monza ausgetragen wird.

Er findet drei Wochen nach den 24 Stunden von Spa statt, bei denen ROWE Racing nach einer spannenden Auseinandersetzung mit dem Audi Sport Team Attempto den zweiten Gesamtsieg für Porsche in Folge beim Saisonzeltbewerb sicherte.

Die Ereignisse in den Ardennen beschließen oft eine Reihe von Titeln mit einer Runde vor Schluss, aber das ist 2020 nicht der Fall. In der Tat wurde nur der GT World Challenge Europe Powered by AWS Pro-Am-Champions entschieden, so dass beim Finale noch eine beträchtliche Menge Silber verteilt werden musste.

Somit wird es Endurance Cup-Titel für Teams und Fahrer geben, die in der Gesamtwertung sowie in den Klassen Silver Cup, Pro-Am und Am Cup aufsteigen. In der Gesamtwertung der GT World Challenge Europe Powered by AWS bleiben sowohl der Gesamt- als auch der Silberpokal-Titel vakant.

Da mehrere Besetzungsänderungen die Reihenfolge der Wettkämpfe schwieriger als gewöhnlich vorhersehbar machen, ist ein spannendes Saisonfinale in Aussicht, wenn der Endurance Cup sein halbes Jahrhundert feiert.

In der Gesamtwertung des Endurance Cup bleibt die Meisterschaft der Fahrer vor der Reise nach Frankreich noch weit offen. Zwei führende Mannschaften liegen mit 52 Punkten gleichauf, einige andere knapp dahinter.

Mit einem Sieg am Nürburgring und einem Podiumsplatz bei den 24 Stunden von Spa hat die Porsche-Mannschaft des Dinamic Motorsport-Porsche mit der Startnummer 54, bestehend aus Christian Engelhart, Sven Müller und Matteo Cairoli, einen marginalen Vorsprung vor Raffaele Marciello und Timur Boguslavskiy, die im AKKA ASP Mercedes-AMG mit der Startnummer 88 durch den ehemaligen Serienmeister Maxi Buhk ergänzt wird.

AF Corse-Pilot Alessandro Pier Guidi liegt nur sechs Punkte zurück und hat eine echte Chance, Ferraris ersten Gesamttitel zu sichern. Das Porsche-Trio mit der Startnummer 12 im GPX-Rennsport, bestehend aus Patrick Pilet, Matt Campbell und Mathieu Jaminet, liegt mit 41 Punkten nur einen Punkt vor den Imola-Siegern Kelvin van der Linde und Mirko Bortolotti (Nummer 31 des belgischen Audi Club Team WRT).

Es gibt auch mehrere Außenwetten, wobei die Fahrer der Teams HRT Mercedes-AMG und Audi Attempto Racing, des belgischen Audi Club Team WRT und Sainteloc Racing, die alle mathematisch in der Lage sind, den Titel zu holen, vertreten sind. In jedem Fall wird der Sieg in Frankreich entscheidend sein.

Ein ähnliches Bild ergibt sich in der Teamwertung. Die Mannschaft von Dinamic führt mit 55 Punkten, drei davon mit Abstand zu AKKA ASP, während die Ferrari-Mannschaft SMP Racing durch ihren Einsatz bei AF Corse 46 Punkte errungen hat. Weitere sechs Teams bleiben innerhalb eines Rennsieges auf dem Weg zum Titelgewinn.

Der Kampf um die Gesamtwertung der GT World Challenge Europe Powered by AWS Fahrerkrone ist weniger kompliziert. Mit 137 Punkten hat Timur Boguslavskiy einen Vorsprung von 24 Punkten auf Charles Weerts und Dries Vanthoor, so dass der Mercedes-AMG-Pilot mit der Startnummer 88 nur einen fünften Platz benötigt, um den Titel zu sichern. Kelvin van der Linde behält mit 106 Punkten ebenfalls einen Außenschuss, braucht aber ein perfektes Wochenende, und für Boguslavskiy reicht ein Platz neun.

Der Titel der kombinierten Teams wird von zwei Elite-Kadern der Serie angefochten, wobei das belgische Audi Club Team WRT vor dem Finale nur vier Punkte Vorsprung auf AKKA ASP hat. Beide haben schon einmal den großen Preis gewonnen, was dies zu einem wahren Showdown im Schwergewicht macht.

Insgesamt 18 Full-Pro-Crews werden beim Finale antreten, während einige Teams aufgrund eines besonders überfüllten Wochenendes für den globalen GT-Rennsport ihre Aufstellungen neu zusammengestellt haben. Dazu gehört auch die Titeljagd mit der Nummer 51 AF Corse Ferrari, bei der das erfahrene Duo Côme Ledogar und Sam Bird an der Seite von Pier Guidi antritt. Damit wird der hart umkämpfte Kampf um den Meisterschaftsruhm noch interessanter.
Klassentitel im Silver Cup, Pro-Am und Am Cup auf dem Spiel

Im Silver Cup ist der Kampf um den Endurance-Titel noch lange nicht entschieden, doch ein Vorsprung von 17 Punkten lässt der Barwell-Motorsport-Crew um Frederik Schandorff, Alex MacDowall und Patrick Kujala vor dem Finale noch eine Atempause. Nach dem Sieg in Imola und der starken Leistung bei den 24 Stunden von Spa wird der Lamborghini mit der Startnummer 78 voraussichtlich wieder die Führung übernehmen.

Natürlich ist nichts garantiert. Nachdem Hubert Haupt und Sergey Afanasiev (#5 HRT Mercedes-AMG) in den Ardennen Klassenerfolge errungen haben, werden sie auf dem Circuit Paul Ricard die maximale Punktzahl anstreben, um den 17-Punkte-Rückstand aufzuholen. Die HRT-Piloten liegen gleichauf mit Valentin Hasse-Clot und Andrew Watson (Garage 59 Aston Martin), während Baptise Moulin (Orange1 FFF Lamborghini) und Ezequiel Perez Companc (Madpanda Motorsport Mercedes-AMG) jeweils einen Vorsprung auf den Titel haben.

Die Platzierungen der Teams erzählen eine ähnliche Geschichte. Barwell führt mit 77 Punkten, gefolgt von Garage 59 (59 Punkte) und HRT (58 Punkte). Orange1 FFF Racing und Madpanda Motorsport sind außerhalb der Wetten, beide auf 47 Punkte.

Die Mannschaft von Madpanda hat weitaus bessere Aussichten bei der Titeljagd im GT World Challenge Europe Powered by AWS Silver Cup, wo Perez Companc in der Fahrerwertung 111,5 Punkte gesammelt hat. Sein nächster Herausforderer auf dem Circuit Paul Ricard wird Benjamin Hites (#89 AKKA ASP Mercedes-AMG) sein, der mit 34 verbleibenden Punkten 29 Punkte Rückstand auf die Spitze hat. In der Mannschaftswertung liegt Madpanda 26,5 Punkte vor dem belgischen Audi Club Team WRT, während AKKA ASP weitere zwei Punkte im Rückstand ist. Ein Feld von 11 Silver-Cup-Fahrzeugen wird um die Ehre der Klasse kämpfen, ohne größere Änderungen an der Starterliste.

Die einzigen Angelegenheiten, die vor dem Finale geklärt werden, sind die GT World Challenge Europe Powered by AWS Pro-Am-Titel. Ein Zweiter Platz für den Ferrari mit der Startnummer 93 bei den 24 Stunden von Spa reichte aus, um die Meisterschaft der Teams für Sky Tempesta Racing zu gewinnen, während die Konkurrenten Chris Froggatt und Eddie Cheever III die Fahrerkrone übernahmen. Dieselbe Kombination holte Anfang des Jahres auch den Sprint Cup-Titel.

Mit ihrem Endurance-Cup-Teamkollegen Jonathan Hui auf dem Circuit Paul Ricard hoffen sie, den Hattrick zum Titelgewinn 2020 zu schaffen. Aber dies ist ein sehr hart umkämpfter Wettbewerb, denn das Tempesta-Trio liegt mit Alex West und Chris Goodwin (Garage 59 Aston Martin) mit 59 Punkten gleichauf. Auch Barwell Motorsport ist auf der Jagd, und die Sieger von Spa, Leo Machitski, Rob Collard und Sandy Mitchell, sind nur sieben von der Tempesta-Crew zurück.

Diese drei Mannschaften führen die Rangliste der Teams an, da sie die gleichen Punkte wie ihre Fahrer gesammelt haben. In beiden Meisterschaften gibt es eine Reihe von Außenwetten, wobei die Ferrari-Mannschaften AF Corse und Rinaldi Racing, Orange1 FFF Racing mit seinem Lamborghini und der Boutsen Ginion Racing BMW alle eine Chance auf den Titel haben.

Auf dem Circuit Paul Ricard werden 10 Pro-Am-Fahrzeuge am Start sein, darunter ein einmaliger Einsatz von Rinaldi Racing für Christian Hook, Manuel Lauck und David Perel. In der Garage 59 wird sich Marvin Kirchhöfer anstelle von Jonny Adam dem Titelkampf der Mannschaft anschließen. Sainteloc Racing wird mit dem Audi mit der Startnummer 26 das letzte Fahrzeug ins Rennen schicken, das um die Am-Cup-Ehre fährt.
Förderserie für 2020-Entscheider festgelegt

Neben der Hauptattraktion bietet das Wochenende auch Unterstützungsaktionen der GT4 European Series, des Formel Renault Eurocup, der Lamborghini Super Trofeo und der FFSA Französischen F4-Meisterschaft. Alle vier werden ihre Saisonabschlussrennen auf dem Circuit Paul Ricard austragen, wobei die GT4-Anwärter am Samstagabend nach Einbruch der Dunkelheit über den Ausgang ihrer Meisterschaft entscheiden werden.

Das GT World Challenge Europe Powered by AWS-Wochenende beginnt mit dem Bronzetest am Freitag, einer einstündigen Sitzung, die um 18.30 Uhr beginnt. Das volle Feld wird am Samstagmorgen in aller Frühe hell erleuchtet sein, und um 08.00 Uhr beginnt ein 90-minütiges freies Training auf Grün.

Um 13.50 Uhr folgt die Vorqualifikation, die den Teilnehmern weitere 90 Minuten Bahnzeit gewährt. Um 17.15 Uhr beginnt dann die letzte Qualifikationssitzung der Saison, in der die Startaufstellung für das Rennen am Sonntag festgelegt wird. Bei mehreren hart umkämpften Meisterschaftskämpfen könnte sich der Punktgewinn um die Pole-Position in jeder Klasse als entscheidend erweisen.

Damit bleibt nur noch die Hauptveranstaltung. Das Rennen beginnt um 11.45 Uhr und dauert 1.000 km oder maximal sechs Stunden, wobei die Zielflagge gegen 17.45 Uhr geschwenkt wird. So wie die Sonne über dem Circuit Paul Ricard untergeht, wird sie auch über der Saison 2020 untergehen.

Text & Foto: SRO Media